私が使っている無料アプリ(随時追加してきます)

私が使っているおすすめ無料アプリを紹介します。

FlipboardLogoFlipboard

このアプリ、とりあえず使ってください。
ジャンルとしては「ソーシャルマガジン」とでも表現すれば良いのだと思いますが、
少し使っただけで何とも言えない心地良さがあります。

FacebookやTwitterなどに投稿された記事や発言、写真を吸い上げ
雑誌を閲覧するように読むことのできるアプリです。
アプリの中からジャンルを選ぶことで主要なニュースなどはほぼ網羅されていると思います(ただし、英語のみ)。
また、自分のFacebookアカウントやTwitterアカウントはもちろん、自分のチェックしたいRSSも追加することもできます。
GoogleReaderを登録することもできますので、
既にGoogleReaderに自分の読みたいRSSを集約されている方も、いつもとは違った形で楽しめると思います。
写真の投稿、共有サイトとして有名なFlickrのページなどは
世界中の写真家で作られた写真集を見ているようで、
写真にはほとんど興味の無い私でも暇つぶし&息抜きのために、結構閲覧しています(笑)
Flipboard Flipboard_Google_Reader FlipboardPage_CardView

skype_logoSkype

言わずと知れた有名アプリ。
使い方は人それぞれだと思いますが、現在私は海外にいるので日本に用事がある時にはとても役立ってます。主な使い方は、

  • Skype同士で無料通話、チャット(日本だけでなく海外の友達とも)
  • 格安の国際電話(私は海外から日本がメイン)
  • 日本から電話を受ける(050で始まる番号を取得)
  • SMS(ショートメッセージ)の送信

です。

パソコンから使うのと何が違うかと言えば、何よりも手軽であること、そして私は3G版iPadを購入したのでどこにいても(Wi-Fiが無い環境でも)iPadさえ持っていれば使えるということです。さらにオンライン番号を取得しておけば、どこにいても日本からの電話が受けられるということが更に凄い。同様のことはiPhoneでもできますが、電話機能の無いiPadが、電話と同様に、それも日本からの相手は国内料金でこちらと通話ができるってことが感動ものです。(話はそれますが、買収額は別として、マイクロソフトがSkypeを買収する意味も分かる。使えば使うほど。)

オンライン番号は若干高いと感じるかもしれませんが、海外から日本に国際電話を掛けるときに、その番号を通知できますので相手からの折り返しも簡単です。その番号を持っていないと、意味不明な番号が通知されるだけで、留守電や伝言メモを残す必要があります。使い方によりますが、海外に住んでいる場合や海外とのビジネス、海外に友達がたくさんいるような場合には本当に便利なアプリです。

※iPad2 Wi-Fi + 3G版のマイクに不具合?のような症状が出ています。
同様の症状で困っている方がいたら、詳しくはこちらをご確認ください。

skype_mainwindow skype_videocall

nkh_world_logoNHK WORLD TV for iPad

NHKの海外向け放送「NHK WORLD」をiPadで見ることのできるアプリです。
Wi-Fiだけでなく、3Gでも視聴できます。
「NHK WORLD」自体は17か国語に対応していますが、このアプリは英語での放送のみです。日本についての番組だけでなく、海外の情報についても制作されています。特にアジアは多いです。
海外にいる時にはとってもありがたいアプリです。
また、英語を勉強されている方にも良い教材だと思います。大抵は日本人が話している(もちろん英語)ので、海外の方の英語よりは理解しやすいです。日本人の英語が聞けてもあまり意味がないので英会話の勉強を始めたばかりの方限定にはなりますが、無料ですし、仮に英語があまり聞き取れなくても日本についての番組なら何となく予測できることも多々あると思うので、耳を慣れさせるのには持って来いの教材だと思います。(個人的には)

たまにクリックしても再生できない番組もあるのですが、著作権等の関係で視聴できるエリアに制限を掛けているのだと思います。

nhk_world_display

カナダで3Gを利用する場合の月額料金

カナダには全国展開をしている大手携帯電話(固定電話も)会社が3社あります。
その3社がiPad用の3Gサービスを販売しています。
通常の携帯電話の場合、この3社にプラスして地域ごとにたくさんの電話会社がサービスをしていますが、iPadに関してはこの3社のみしか提供していません。まぁ、アップルの意向だとは思いますが。

電話会社 データ量 月額料金
Rogers 250MB $15.00
Rogers 5GB $35.00
Bell 250MB $15.00
Bell 5GB $35.00
TELUS 500MB $20.00

Roges bell telus

カナダでインターネットを利用する場合、日本とは違いデータ量に応じてプランが分かれています。
これはiPadや携帯電話に限らず、家でインターネットを使う場合でも同様です。
(日本の場合、通常はデータ量の制限は無く、回線の速度のみで価格が決まっています。)

RogersとBellは同様のプランがあるので、
携帯電話を契約している場合には同じ会社にするのが良いでしょう。
支払いなどがまとめてできるので楽です。
TELUSは2社の間を取ったようなプランを出していますので、ご自身のデータ使用量に応じて検討してみてください。

たいていの方は「実際どのくらいのデータ量を使うの?」「まったく見当も付かないんだけど」と思うでしょうから、目安を。
自宅やオフィスなどではWi-Fi(無線LAN)を使い、外出した時のみ3G回線を使う。
また、外出時は基本的にWebとメールのチェックをするだけ。
という方は250MBで大丈夫だと思います。

逆に、外出先でもYoutubeを観るし、Googleマップをカーナビの代わりに使う。
という方は、5GBのプランを契約してください。

更に「5GBって十分なの?」と思われる方。
家やオフィスでも3G回線を使い、時間のある限りYoutubeなどで動画見続けている、
という暇な方以外でなければ簡単には使い切ることはありません。
カナダの場合、自宅はもちろん図書館や大抵のカフェには無料でWi-Fiが設置されていますので、
無理して3G回線を使おうとしない限り、大丈夫です。

ちなみ、電波カバー率・範囲ですが、
普通に人が生活をしているような街では差はありません。
国立公園や名も無いような街、長距離ドライブや鉄道を使ってカナダ横断をするような場合は、
RogersとBellのどちらかが優位です。
ある地域はRogersが強い、ある地域はBellが強い。
GSM(2G回線)の場合は大差ないと思いますが、
3G回線だと地域によって差がでます。(体験談として)

私はテストも兼ねて、BlackBerry(携帯電話)はRogers、iPad2はBellで使っています。

iPad2のマイクが使えない、壊れた?(2)

前回、マイクが使えない・・・という記事を書きましたが、アップデートです。

結果として、オタワのアップルストアで新品に交換してもらえました!!!

サポートの方に言われた通りiOSを再インストールしてみたのですが
結果としてはほとんど変わりなく、少しは声を拾うようにはなりましたが
使えるレベルではありませんでした。

私の住んでいる地域にはアップルストアは無いのですが
たまたまオタワに行く用事があり、事前にネットからGenius Barを予約しておき訪問しました。
予約しておいた時間にお店に行き、
マイクが声を拾わない
サポートには既に電話をした
iOSのリストアはしてみたが問題は解決しない
ということを伝えたところ、意外や意外、シリアル番号の情報を控えたあと
すぐに新品を持ってきて、交換してくれました。

最近バックアップは取ったか?と聞かれただけで
細かいことは無いも聞かれず、10分で新品を持って店を出ることができました。

最後にこれって既知の障害ですか?って聞いたところ
「iPadではこういう問題があったが、iPad2ではまだ聞いたことない」
との回答でした(笑)

こんなにあっさり交換してもらえるってことは・・・と疑いたくなるのが人情ですが
まぁコンピューターですので、不具合あるでしょうし少し手間は掛かりましたが
新品になったから良しってことで。

iPad2の不満、不具合のまとめ

  • ディスプレイの解像度が不満

Android端末の主流が1280×800になっているのに、iPad2の解像度は初代と同じ1024×768のまま。iPadで主に行う作業を考えると大した問題はないと思うのですが、今の時代に前モデルと同じってところも不満の理由なのでしょう。ハードウェアの仕様なので次期モデルiPad3?に期待するしかない。

  • 背面のカメラの解像度が不満

960×720の解像度となっており、一昔前の携帯電話のカメラと変わらない仕様となっています。こちらも個人的には大した問題ではないと思うのですが、今の時代に1メガピクセル以下の解像度っていうのは確かに。こちらもハードウェアの仕様なので次期モデルに期待。

  • 本体が熱い

CPUの性能が上がっているので当然と言えば当然なのですが、本体が薄く・軽量化されていることもあり、初代iPadより発熱を感じます。でも、騒ぐほどのモノではないです。ノートパソコンの背面や電源アダプターに比べればなんてことない。

  • 内蔵マイクの不具合

これは問題です。Wi-Fi + 3Gモデル特有の問題のようですが、実際に私のiPad2も不具合があります。最初のころは問題なく使えていたのですが、いつの間にか全く声を拾わなくなり、OSを再インストールしたところ一応拾うようにはなりましたが、音が小さいです。明らかに音質が劣化しています。動画を撮って自分の声を録音してみても、一応聞こえるのですがとても小さい声しか再生されません。3G回線のアンテナ(携帯電話網)とマイクが近いところに配置されていて、電波の干渉を起こしていることが原因らしです。
もし、FacetimeやSkypeなど内蔵マイクを使いたい方はWi-Fiモデルをお勧めします。

  • ディスプレイの変色

接着剤の乾燥時間が不足しているために起こる不具合らしく、時間とともに徐々に解消されていくため問題ないようです。

  • バックライトの不具合

画面に「黒」を表示していると目立つ不具合です。
画面の端っこから白い光が漏れているように見え、色合いが暗い画像を見ると明らかに分かります。
神経質な方、特定の用途に使われる方以外には大した問題ではありません。

  • アンテナの感度が悪くなる

一部のユーザからの報告らしいですが、iPhone4の時と同じように特定の部分を持って操作を行うとアンテナ感度が悪くなるとのこと。これも大した問題ではありません。

内蔵マイクの不具合以外は大した問題ではないので、個人的には今でもiPad2はお勧めです。人によって用途は様々だとは思いますが、Wi-Fi + 3G版をお勧めします。GPS付いてるし、いつでもどこでもネットが使えることが重要です。月々の3G回線の使用料は高いとは思いますが、逆にどこでも使える必要は無い、家の中だけだからWi-Fi版で十分という方は、5万円も出してiPadを買う必要は無く、お手持ちのパソコンで良いと思います。(パソコン無いとiPadは使えません。初期設定ができないから・・・。)

iPad2のマイクが使えない、壊れた?(1)

Skypeを使って日本に国際電話をしようと思ったら、iPad2の内蔵マイクが声を拾わない。
Skypeの音声テストを試してみても、カメラを起動して動画撮影して何かを喋ってみても「ザーーー」という音だけが録音される。

日本語でこんな現象が無いかと検索してみたけど見つからなかったので
英語で探してみたら結構みんな同様の症状が起こっているらしい。
そして何だかWi-Fi + 3G版で起こる現象と書かれている。
3Gのアンテナの位置との関係らしい。人によっては交換したなんて書いてある。

こういった場合、まずはOS(iOS)の再インストールを試してみるのが最も正しい方法なのだが
経験のためにアップルのカナダのサポートセンターに電話してみることにした。
別にどこも壊れていないけど、新品にしてくれるならラッキーだし、既知の問題なら
何かしら改善されているかもしれないし、なんて期待もしたりして。

電話する前に、営業時間外だったのでWeb上からExpress Laneというのに登録をしてみた。
Express Laneってたぶん、突然電話してゼロから質問を始めるのではなく
事前に、問題の起こっている機種やシリアルナンバー、簡単な症状などを
アップルにシェアしてから電話をしたほうが切り分けや問題の特定を早くするための
手続きなのだろう。

11時頃に電話をしてみたところ、
最初サポートに繋がるのに約10分、その後iPad用のサポートに転送されてからの
待ち時間が追加で10分、合計20分位待たされた。
こっちの国にありがちな、メッチャ早い、アクセントが変、男性だとゴモゴモ喋るなどの英語に悪戦苦闘しながら
結果として分かったのは、やっぱりOSをリストアしろとのこと(笑)

そして、iTunesから「復元」をしたところ少しは良くなったのですが、
通常通り使うことはできません。

後日談ですが、結果として新品交換となりました。
詳しくはiPad2のマイクが使えない、壊れた?(2)をご覧ください。

余談ですが、こっちのサポートセンターと会話するのは大変です。
私たちはネイティブではないので当然なのですが、それにしても聞き取るのが難しい。
ネイティブでも、帰国子女でもない、5年も10年も英語圏で暮らしているわけではないとはいえ
なぜあそこまで大変なのだろうか?
例え日本語だとしても顔と顔を合わせていない方が難しいのは当然なのだが。。。

そこで、知り合いのネイティブなカナダ人にこのことを話してみたところ。
ええ、私だって良く分からないわよ。
良く「もっとゆっくり話して」って言うし、一回言ったくらいじゃ大して変わらないから
「もっともっとゆっくり話して」って言うし、たまに「あなたの英語分からないから、別の人に代わって」
って言うわよ。
BELL(電話会社)なんてたまにインドのコールセンターに繋がったりするから、
ほとんど聞き取れないことも良くあるわよ。
あなたも聞き取れるまで「ゆっくり話して」って何度も言えば良いのよ。

ですって(笑)
それが普通なのかーーー。
移民をたくさん受け入れている、英語のイントネーション、アクセント、発音が違う環境が普通だから
日本とは大きく違うんだなぁーーー。
日本だったらお客さん怒って、二度と買ってくれないだろうな。

日本にある外資系コンピューターメーカーが中国にコールセンターを移すと、お客さんから大クレームだし。
いくらトレーニングしたとはいえ、確かに中国人の話す日本語はアクセントが変だけど普通に会話にはなるんだけど。。。

とある関西の友達が言ってました。
自分たち(こってこての関西弁)より、中国人の話す日本語の方が綺麗だって(笑)

iPad2で映画を見る

iPad2を電子書籍端末として長時間使用(見る)するのは正直厳しいですが、2時間の映画を見るためであれば、とっても便利な端末だと思う。

電子書籍端末の代わりに長時間画面を見ていると目が痛くなるが、少し離れた場所に置いて2時間程度の映画鑑賞をするには、問題ない。解像度が初代iPadを同じでガッカリといレビューはたくさんあるが、映画鑑賞端末としては解像度は関係ないし、画面は綺麗です。ただし、テカテカなディスプレイなので、場所によっては映り込みが気になります。

さて、実際に映画を見るといってもどうやって観るのか?

  1. iTunes Storeで購入し、iPadへ転送
  2. iTunes Storeでレンタルし、iPadへ転送
  3. 手持ちのDVDをiPad用に変換し、iTunes経由で転送
  4. Tutaya等でDVDをレンタルし、iPad用に変換し、iTunes経由で転送

1のiTunes Storeで購入は、(物理的なモノとして)DVDのディスクを買う代わりに電子データとして映画を買う方法です。
値段は新作、旧作及びHD動画かHD動画でないか、などの違いにより多少幅ありますが、1,000円~2,500円位です。

2のiTunes Storeでレンタルは、(物理的なモノとして)DVDのディスクを借りる代わりに電子データとして映画をレンタルする方法です。
レンタルってことは返却するのか?と思う方もいるかもしれませんが、一定期間が過ぎると自動的に見られなくなります。
その期間ですが、レンタルしてから30日以内もしくは見始めてから48時間以内のどちらかです。
仮に一度も再生しなかったとしても、レンタルしてから30日経過すると見られなくります。
また、一度見始めて途中で見るのを止めてそのまま放っておくと、仮に一度も見終わってなかったとしても、再生開始から48時間後に自動的に見られなくなります。
値段は新作、旧作及びHD動画かHD動画でないか、などの違いにより多少幅ありますが、200円~500円位です。

ちなみに、映画によって、購入のみ、レンタルのみ、どちらも可能と分かれています。

3と4については、どうやって変換するのか?というのが一番のキーになりますが、ここでは簡単に例を紹介します。
無料で行う方法としては、DVD FabやDVD DecrypterとHandbrakeを使う方法でしょうか。
現時点としては、

  • DVD Fabでリッピング(DVDディスクからデータに変換しパソコンに保存)し
  • HandbrakeでiPad用に変換をする

方法が有名だと思います。

詳しい方法やツールの種類などについては、別途ご自身で検索してみてください。
この記事を読んでいただいた時期によって、今現在の方法が通用しない可能性があるためです。
昔はDVD Decrypterと使っていたようですが、最近のDVDディスクに施されたコピーコントロール的な理由により
DVD Fabを紹介しているサイトが増えてきました。

iPad2をパソコンに繋いでも充電できない?

そうなんで、大抵の場合PCと接続するとiPad上に「充電していません」というメッセージが出ます。
理由は簡単で、供給電力が大きいUSBポートでないとiPadは充電できないんです。

ってことは、iPad2を充電したかったら必ず付属のアダプタをコンセントに繋がなければならないのか!?

という疑問が出てきますが、パソコンから充電できなくもないので、ここで整理しておきます。

iPad2を充電する方法

  • 付属のアダプタをコンセントに挿して充電する(もっとも確実)
  • 最近のMacの場合、USBからの供給電力が大きくなっているためパソコンから充電可能
  • Windowsパソコンの場合は、挿してみないと分からない(ほとんどNGだと思われる)
  • iPadがスリープ状態(使っていない状態)ならほとんどのパソコンから充電可能

iPadを使いながら充電するとなると方法が限られるが、単に充電するだけならほとんどの場合充電可能。
試しに、iPad2を手持ちのWindowsマシンに接続し立ち上げたまま一晩置いておいてみたところ、翌朝にはちゃんと充電されていました。

とはいえ、ちょっと使いづらいのも事実ですけどね。

iPad2の使用感、レビュー(1)

4月17日にカナダで受け取ってから、約1ヶ月使ってきました。
そろそろ実際に使ってみての感想を。

初代iPadやBlackBerry PlayBookも触っているので、私の使用感としては自然とその辺りとの比較になってしまうかもしれません。

  • 体感速度が明らかに早くなっている

CPUがデュアルコアになっているので当然ですが、同じ通信環境(家の中の無線LAN)で使っていてもその差は明らかです。試しに、同じURLを同時に叩いてみても、表示されるまでの時間は明らかに差が出ます。Youtubeで試してみても同様です。iPad2よりも後に発売されたPlayBookでも試してみましたが、明らかにiPad2の方が早いです。Webの閲覧やメールの送受信を行っている分には初代iPadでもそれほど不満はないのですが、少しでも早いに越したことはない。逆に言えば、初代iPadも十分なスペックだったということで、もしWebの閲覧がメインであれば、安くなった中古のiPadでも十分と言えなくもない(笑)

  • カメラが内蔵されたことでビデオチャットができる

Bluetooth対応のヘッドセットと接続することで、iPad2だけでビデオチャットが可能になった。また、無線LAN環境はもちろんのこと、3G回線でもSkypeを使って電話ができるので、とっても便利。iPad2とBluetooth対応ヘッドセットのみで、3G回線を使ってのビデオチャットやSkypeからの国際電話が可能になったことは個人的にはとても嬉しいです。

  • ジャイロスコープの搭載

ジャイロスコープとデュアルコアプロセッサーの処理速度、iPadの画面の大きさ(他のタブレットと比べて)の恩恵を一番受けるのはたぶんゲームだと思います。

いくつかのスペックアップ、新機能搭載そして軽く・薄くなったとはいえ、正直初代iPadを持っている人に買い替えを勧めるほどのモノではありません。ただ、新規でタブレットの購入を考えている人には、間違いなくお勧めできる端末です。噂では今年の12月位に、iPad3が出てくるのでは?なんて話しも聞こえてきました(カナダの友人から)が、買って損は無いと思います。